主任司祭 西川 哲彌(にしかわ てつや)

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9月も下旬に入ると、急に、風が涼しさを運んできて、「秋になったなー」と感じさせられる今日この頃です。二週間前なら、クーラー嫌いの私でも、暑さに耐えられず、仕方なく、エアコンのお世話になったりする日もありました。信徒会館の建物が東西に長く建てられているので、その端っこに設けられている司祭室は、窓とドアを開けると、風が通り抜けるようにできていて、夏の猛暑時を除いては、クーラーがいらないほどです。二人の司祭が住めるようにできているスペースを、一人で使っているのですから、贅沢なことをしているなと、いつも恐縮しながら、使わせていただいています。

さて、私の朝の日課は、当然ながら朝の祈りから始まります。及ばずながら、清瀬教会の信徒の方々のために祈ります。中でも、ご高齢、ご病気、困難を抱えた方がたのためには深く祈ります。そして、教会のご近所の方々のために祈ります。それが、清瀬教会に派遣されている私の務めです。

夏なら5時半頃、パジャマのまま外に出て、花や野菜に水やりをします。真夏なら、土が乾いていて、水が根元に吸い込まれてゆくのがわかります。狭いようで広いのが教会です。五ヶ所に水やりをすませるのに約30分はかかります。私の体も汗だくになります。当然、シャワーを浴び、パジャマはそのまま洗濯機に入ります。前日、汗にまみれた衣服と合わせて、毎日洗濯することになります。パジャマ姿で水やりをしてると、たまーに、顔を知っている方が通ることもあり、ぺこんと頭を下げて挨拶します。いつもの司祭服でないパジャマの神父が珍しいのか、あわてた様子で「おはようございます」とおっしゃっている様子です。

それから、朝食の準備をして、新聞を広げて、見出しに目を走らせながら朝食です。時間は6時半で、ラジオは「ラジオ体操」のピアノ演奏と掛け声に入って行きます。

ラジオ体操の放送は、いつも、私を、福島に連れて行ってくれます。数年前、私が浅草教会にいた頃、よく、福島に行っていました。日曜日、ミサ後、いろんな会合や、面談が終わってから車を走らせて福島に行っていました。午後4時頃出発して約300キロの距離を3時間半くらいで着いていました。平均時速100キロ近くで走っていたことになります。到着するのは、原町のボランティアセンターでした。7時半頃着いて、センターの夕食の残りを腹一杯食べるのが楽しみでした。まさに「残り物に福あり」の通りです。食べながら、ボランティアとして来ておられた方々や片付けを終えたシスター方と少し話して眠りについていました。その頃は、土曜、日曜日に全国から、ボランティアの方々が奉仕作業に、泊りがけできておられ、いい情報交換の場となっていました。

翌朝6時頃には、皆、下に降りて、それぞれ荷物の整理をし、体調を整えるウォーミングアップをしておられました。そして、みんなで、その地区の公園に行ったのです。そこにはすでにかなりに人が集まり、声がかかるのを待っている様子でした。そして6時半、聞きなれたメロデーが流れてきました。「全国の皆さん、おはようございます。ご一緒に体操をいたしましょう。」ラジオ体操が始まったのです。年配の方々がほとんどです。とにかく、皆、真剣に体操をしておられました。

ラジオ体操第1・第2を真面目にやると、体全体がほぐれ、汗をかく程です。体操が終わると、センターからきた方々は、それぞれ車に分乗して、1キロあまり離れた原町教会に行き、7時から「教会の祈り」をし、ミサに与るのです。当時は、仙台教区の梅津神父さん、そのあと、名古屋教区の狩浦神父さんが担当司祭として司牧に当たっておられました。

ミサが終わると、さっと、車に分乗しセンターに戻り、朝食をいただいていました。朝食後は、決まったようにテレビの前に寄って、NHKの連続テレビドラマを観るというコースが出来ていました。もちろん、それらは、すべて自由で、朝食もそこそこにして出かける方もいらっしゃいました。ボランティアの仕事は、センターが、当地の社会福祉協議会から依頼された仕事を引き受けて派遣するという形態を取っていました。私は、以前から知り合っていた方々を仮設住宅に訪ねたり、復興事業の推移を、定点観測的に見て歩き、津波の犠牲者の墓参りをして、午後、浅草に帰るという祈りの旅をしていました。

その後、カリタスジャパンの出資で、原町教会の敷地内に、そこそこの家を建てられ、センターはそこに移りました。組織も「カリタス南相馬」になり、福島第1原発の廃炉まで見届ける意気込みでいらっしゃいます。そして、原町教会には、仙台教区に派遣されている幸田司教様がお住まいになり、頑張っておられる様子です。司教様がいらっしゃることは、南相馬に修道院を持っているシスターにとってどんなにか心強いことでしょう。

今でも、6時半に、教会の庭で、ラジオ体操をしておられるのでしょうか。NHKの朝ドラを見ておられるのでしょうか。わしはやっていませんが、ラジオ体操のメロデーが耳に入るたびに、福島・南相馬を思い浮かべています。

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