主任司祭 西川 哲彌(にしかわ てつや)

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先々週のことです。晴佐久神父(浅草、上野兼任)から電話がありました。珍しいことです。内容は「ロザリオを直して頂けるんですか、というお尋ねなんですけど」というようなことでした。私は「壊れたままで、そのまま清瀬教会へ送るように言ってください」と言って電話を切りました。翌週封筒が届いて、中を見ると、糸が切れ、バラバラになったロザリオがビニールの袋に入っていました。送り主は、横浜の方でした。

7〜8年前、私が浅草教会在任中、ひょんなことでロザリオを作るようになったのです。送られた封筒には、当時ロザリオと一緒に入れていたカードも同封されていました。パソコン巧者だった故山上 實さんが、精魂込めて作ってくださったカードです。表には「神父手作り うでロザリオ 祝福済み」裏には「糸が切れたり、壊れたりした時は、浅草教会へ連絡してください。いつでも直して差し上げます。Tel.03-3851-4009」と印刷してありました。

「ひょんなことでロザリオを作るようになった」と申し上げましたが、まさに浅草教会に赴任したからこそ、この「神父手作り」の「うでロザリオ」ができたのです。

さてさて浅草教会というと、この地名から、かの有名な浅草観音さんの近くにあるという印象を与えてしまいがちですが、それは違います。むしろ、JR浅草橋駅の近くなのです。そして、このJR浅草橋駅の周りには、手芸用の材料屋さんが何十軒もあるのです。日曜日ともなると、材料を求めて集まった人で、さっさと歩けなくなるほどです。

私は、平日あまり人のいない時、ブラブラと歩いて店先を覗いていました。面白いビーズがまるで宝石のように店いっぱいに吊るしてありました。本物のサンゴを玉に加工して、長めのネックレスのように架けてあったり、高級な石が玉に加工されてガラスの器に入れてあったり、見ていて飽きない光景でした。値段も大変な額で、びっくりしたことがあります。そして、時々店先にワゴンセールのように、ビニール袋に玉を入れて800円とか1000円とかで売られていることがあるのです。100個入っていれば、一個8円とか10円ということになります。材質はプラスチックだったりガラスだったりするので高級というようなものではありませんが、私にとっては大発見でした。なぜなら、それはロザリオの材料になるからです。

実は、私はロザリオの祈りが大好き、と同時にロザリオを作るのも大好きなのです。今までいろんな材料を使ってロザリオを作ってきました。神学校にいるころは、木を削って玉にし、穴を通して十字架をつけ、ゴテゴテしたロザリオ作って使ったり、人様に差し上げたりしていました。ですから、浅草橋で安売りの玉を見つけた時、もう頭にはロザリオができていました。

ガラスとプラスチックの玉を買って教会に帰り、あり合わせの糸で作ってみました。50数個の玉は、どっしりと重く、持って歩くにしても不便でどうにもなりません。そこから、ブレスレット型のロザリオが出てきたのです。もちろん、既製品があります。仏教系には、宝石をつなげたものもあります。ブレスレット式にしようとしたら、伸縮性のあるひも、つまりゴム糸がなければなりません。

そこでまた、ロザリオのゴム紐を求めて浅草橋あたりを歩きました。ありました、ありました。手芸に必要な材料ならなんでもあることがわかりました。日曜の午後とか月曜日を使って、ブレスレット式のロザリオの必要な部品を探しました。ぴったりのものが全部揃いました。作ってみました。割と簡単に50個ほど作って、日曜日に信者さんに見てもらいました。

「危ないねー」「ちょっと乱暴に扱ったら、壊れちゃうよ」「使い物にならないんじゃない」という厳しいご意見と、「面白い。普通のブレスレットとしても使えそうよ」という好意的なご意見がありましたが、ともかく、教会の入口において様子を見ることにしました。

そのうち、山上さんが貴重なデザインでカードを作ってくださったりして売れて行きました。作るのも慣れてきて、一度に50本100本と作るようになりました。修理の依頼もよくありましたし、サイズを小さくしてとか、木製の玉で作って欲しいという注文もありました。注文に応じて、いろんな材料で作りましたが、修理の注文も絶えずありました。

任地が変わっても、修理の注文には応えなければなりません。「連絡してください、いつでも直して差し上げます。」とうたっているわけですから、できませんというわけには行かないと思います。新しく作る気力はもうありません。しかし、修理に応える気持ちはいつまでも持ってたいと思っています。

実は、ロザリオを直したのは、久しぶりでした。少なくとも、清瀬に来て初めてです。材料を出したり、道具を揃えたりしてから、修理作業が完了するのに五時間近くかかりました。出来上がって、ホッとしました。材料も部品も少し残っていますので、修理の注文があっても当分はなんとかなりそうです。

うでロザリオ

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